Portails cachés dans le champ magnétique de la Terre

Un des thèmes favoris de la science-fiction est « le portail » – une ouverture extraordinaire dans l’espace ou le temps qui connecte les voyageurs vers des royaumes lointains. Un bon portail est un raccourci, un guide, une porte vers l’inconnu. Si seulement ils réellement existé …. Il s’avère qu’ils font, en quelque sorte, et un chercheur financé par la NASA à l’Université de l’Iowa a compris comment les trouver. « Nous appelons les X-points ou des régions de diffusion d’électrons, », explique le physicien du plasma Jack Scudder de l’Université de l’Iowa. «Ce sont des endroits où le champ magnétique de la Terre se connecte au champ magnétique du Soleil, créant ainsi un chemin ininterrompu menant de notre propre planète à l’atmosphère du Soleil les 93 millions de miles. » Observations THEMIS de la NASA sonde et les sondes Cluster Europe suggèrent que ces portails magnétiques ouverts et des dizaines proches de fois chaque jour. Ils sont généralement situés à quelques dizaines de milliers de kilomètres de la Terre où le champ magnétique terrestre rencontre le vent furibond solaire. La plupart des portails sont de petite taille et de courte durée, d’autres sont bâillements, vaste et soutenue. Des tonnes de particules énergétiques peut s’écouler par les ouvertures, chauffage haute atmosphère terrestre, provoquant des tempêtes géomagnétiques, et l’allumage lumineux des aurores polaires. NASA prévoit une mission appelée « MMS », abréviation de mission multi-échelle magnétosphérique, dû au lancement en 2014, pour étudier la phénomène. Hérissée de détecteurs de particules énergétiques et des capteurs magnétiques, les quatre satellites de MMS se propage dans la magnétosphère terrestre et entourent les portails d’observer comment ils fonctionnent. Juste un problème: les trouver.Portails magnétiques sont invisibles, instable et insaisissable. Elles s’ouvrent et se fermer sans avertissement »et il n’ya pas de panneaux de signalisation pour nous guider dans», note Scudder. En fait, il ya des panneaux, et Scudder les a trouvés. forme Portails via le processus de reconnexion magnétique. Mêlant lignes de force magnétique du soleil et de la Terre criss-cross et se rejoignent pour créer des ouvertures. « X-points» sont celles où l’criss-cross se déroule. Le coup jonction des champs magnétiques peut propulser des jets de particules chargées provenant du point X, la création d’une «région de diffusion des électrons.« Pour apprendre à repérer ces événements, Scudder ont examiné les données provenant d’une sonde spatiale en orbite de la Terre que plus de 10 ans . « Dans les années 1990, le satellite Polar de la NASA a passé des années dans la magnétosphère de la Terre», explique Scudder, « et il a rencontré un grand nombre X de points au cours de sa mission. » > Voir plusde données du satellite Polar de la NASA, circa 1998, à condition que des indices cruciaux pour trouver magnétique X-points.Crédit: NASAEn raison polaires capteurs portés similaires à celles des MMS, Scudder a décidé de voir comment un X-point cherché à Polar.«Utilisation des données polaires, nous avons trouvé cinq combinaisons simples de champ magnétique et des mesures de particules énergétiques qui nous disent quand nous avons rencontré un X-point ou une zone de diffusion électronique. Un seul engin spatial, bien instrumenté, peut prendre ces mesures. » Cela signifie que seul membre de la constellation MMS en utilisant les diagnostics peuvent trouver une alerte membres du portail et d’autres de la constellation. Les planificateurs de mission a longtemps cru que le MMS pourrait avoir à passer une année ou deux pour trouver des portails d’apprentissage avant de pouvoir les étudier. Travail à court Scudder coupe le processus, ce qui permet MMS pour aller au travail sans tarder. C’est un raccourci digne des meilleurs portails de la fiction, mais cette fois les portails sont réels. Et avec les nouvelles «balises», nous savons comment les trouver. Related Links