Est-ce qu’une méduse Déverrouillez le secret de l’immortalité?

Après plus de 4.000 ans – presque depuis la nuit des temps enregistrés quand Utnapishtim dit Gilgamesh que le secret de l’immortalité réside dans un corail trouve sur le fond de l’océan – l’homme a finalement découvert la vie éternelle en 1988. Il l’a trouvé, en effet, sur le plancher océanique. La découverte a été faite à son insu par Christian Sommer, un Allemand, étudiant en biologie marine dans son 20s tôt. Il passait l’été à Rapallo, petite ville de la Riviera italienne, où exactement un siècle plus tôt Friedrich Nietzsche concevait «Ainsi parlait Zarathoustra»: «Tout va, tout revient; roule éternellement la roue de l’être. Tout meurt, tout fleurit à nouveau. . . . « 

Sommer menait des recherches sur hydrozoaires, petits invertébrés qui, en fonction de leur stade dans le cycle de vie, soit ressemblent à une méduse ou un corail mou.Chaque matin, Sommer fait de la plongée dans les eaux turquoise des falaises de Portofino. Il balaya le plancher océanique pour hydrozoaires, les rassembler avec des filets à plancton. Parmi les centaines d’organismes qu’il a recueillis était une minuscule espèce relativement obscurs connus des biologistes comme Turritopsis dohrnii.Aujourd’hui, il est plus communément connu sous le nom de la méduse immortelle.

Sommer gardé ses hydrozoaires dans des boîtes de Pétri et observer leurs habitudes de reproduction. Après quelques jours, il a remarqué que son dohrnii Turritopsis se comportait d’une manière très particulière, pour laquelle il pourrait supposer aucune explication terrestre. En clair, il a refusé de mourir. Il est apparu à l’âge dans le sens inverse, de plus en plus jeunes et plus jeunes jusqu’à ce qu’il atteint son premier stade de développement, à quel point il a commencé son cycle de vie nouveau.

Sommer a été dérouté par cette évolution, mais n’a pas immédiatement en saisir la portée. (Il était près d’une décennie avant que le mot «immortel» a d’abord été utilisé pour décrire les espèces.) Mais plusieurs biologistes à Gênes, fascinés par Sommer trouver, a continué à étudier les espèces, et en 1996, ils ont publié un document intitulé «Inverser la vie Cycle « Les scientifiques ont décrit la façon dont les espèces – à n’importe quel stade de son développement – pourrait se transformer vers un polype, plus tôt l’organisme de la vie, ».. ainsi échapper à la mort et atteindre l’immortalité potentielle »Cette constatation semble démentir le plus fondamental la loi de la nature – vous êtes né, et alors vous mourez.

L’un des auteurs de l’article, Ferdinando Boero, a comparé la Turritopsis à un papillon qui, au lieu de mourir, redevient une chenille. Une autre métaphore est un poulet qui se transforme en un œuf, ce qui donne naissance à un autre poulet. L’analogie anthropomorphique est celle d’un vieil homme qui rajeunit et jeune jusqu’à ce qu’il soit à nouveau un fœtus. Pour cette raison Turritopsis dohrnii est souvent désigné comme la méduse Benjamin Button.

Pourtant, la publication de « L’inversion du cycle de vie » à peine immatriculé à l’extérieur du monde universitaire. On pourrait s’attendre à ce que, après avoir appris l’existence de la vie immortelle, l’homme serait de consacrer des ressources colossales pour apprendre la méduse immortelle effectue son tour. On pourrait s’attendre à ce que les multinationales des biotechnologies qui se disputent le droit d’auteur de son génome, c’est une vaste coalition de scientifiques cherchent à déterminer les mécanismes par lesquels les cellules âgées en sens inverse; que les firmes pharmaceutiques essaieraient de s’approprier ses leçons aux fins de la médecine humaine; que les gouvernements courtier accords internationaux pour régir l’utilisation future de la technologie de rajeunissement. Mais rien de ce qui s’est passé.

Certains progrès ont été accomplis, mais, dans le quart de siècle depuis la découverte de Christian Sommer. Nous savons maintenant, par exemple, que le rajeunissement de Turritopsis dohrnii et certains autres membres du genre est causée par le stress environnemental ou d’agression physique. Nous savons que, au cours de rajeunissement, il subit transdifférenciation cellulaire, un processus inhabituel par lequel un type de cellule est convertie en une autre – une cellule de la peau dans une cellule nerveuse, par exemple.(Le même processus se produit dans l’homme les cellules souches .) Nous savons aussi que, dans les dernières décennies, la méduse immortelle s’est rapidement répandu à travers les océans du monde à ce que Maria Pia Miglietta, professeur de biologie à Notre-Dame, appelle «une invasion silencieuse ». La méduse a été « stop » sur les cargos qui utilisent l’eau de mer pour le ballast. Turritopsis a été observée non seulement en Méditerranée mais aussi au large des côtes du Panama, en Espagne, en Floride et au Japon. La méduse semble capable de survivre et de se multiplier, dans tous les océans du monde. Il est possible d’imaginer un futur lointain dans lequel plupart des autres espèces de la vie ont disparu, mais l’océan sera majoritairement composé de méduses immortelle, une grande conscience de gélatine éternelle.

Mais nous ne comprenons toujours pas comment il vieillit dans le sens inverse. Il ya plusieurs raisons à notre ignorance, tous exaspérante insatisfaisant. Il ya, tout d’abord, très peu de spécialistes dans le monde s’engage à mener les expériences nécessaires. « Trouver des experts hydraire vraiment bien, c’est très difficile», a déclaré James Carlton, professeur de sciences de la mer au Williams College et le directeur de la Williams-Mystic Programme d’études maritimes. « . Vous avez de la chance d’avoir une ou deux personnes dans un pays » Il a cité comme exemple d’un phénomène qu’il appelle la règle du Small: petit-organismes à corps sont peu étudiés par rapport aux plus-organismes à corps. Il ya des experts de crabe beaucoup plus, par exemple, que les experts hydraires.

Mais l’explication la plus frustrante pour notre manque de connaissances à propos de la méduse immortelle est de nature plus technique. Le genre, il s’avère, est extraordinairement difficile à cultiver en laboratoire. Il nécessite une attention particulière et une énorme quantité d’répétitifs, travail pénible, même alors, il est seulement sous certaines conditions favorables, dont la plupart sont encore inconnus pour les biologistes, qui sera un Turritopsis produire une descendance.

En fait, il est juste un scientifique qui a été polypes Turritopsis culture dans son laboratoire de manière cohérente. Il travaille seul, sans un financement important ou une équipe, dans un bureau exigu à Shirahama, une ville balnéaire endormie dans la préfecture de Wakayama, au Japon, quatre heures au sud de Kyoto. Le nom scientifique est Shin Kubota, et il est, pour le moment, notre meilleure chance pour la compréhension de ce volet unique de l’immortalité biologique.

De nombreux biologistes marins sont réticents à formuler de telles allégations grandes promesses au sujet Turritopsis ‘pour la médecine humaine. « C’est une question pour les journalistes », a déclaré Boero (un journaliste) en 2009. «Je préfère me concentrer sur une forme légèrement plus rationnelle de la science. »

Kubota, cependant, n’a aucun scrupule tels. « Application Turritopsis pour les êtres humains est le rêve le plus merveilleux de l’humanité», il m’a dit la première fois que je l’ai appelé. « Une fois que nous déterminons comment la méduse se régénère, nous devrions atteindre de très grandes choses. Mon opinion est que nous allons évoluer et devenir immortel nous-mêmes. « 

J’ai décidé que je ferais mieux de réserver un billet pour le Japon.

Un des Shirahama du attractions principales est sa plage en forme de croissant de sable blanc; « Shirahama » signifie « plage de sable blanc. » Mais dans les dernières décennies, la plage est en train de disparaître. Dans les années 1960, quand Shirahama a été relié par rail à Osaka, la ville est devenue une destination touristique populaire, et en blocs blancs tours de l’hôtel ont été érigés le long de la route côtière. L’érosion accélérée de développement ont augmenté, et le sable célèbres se mit à laver dans la mer. Craignant que la ville de White Beach perdrait sa plage de sable blanc, selon un responsable de la ville, la préfecture de Wakayama a commencé en 1989 à importer du sable de Perth, en Australie, 4.700 miles de là. Plus de 15 ans, Shirahama déversés 745.000 mètres cubes de sable sur une plage australienne, en préservant sa blancheur éternelle – du moins pour l’instant.

Shirahama est plein de merveilles naturelles intemporelles qui ont échoué à l’épreuve du temps. Visible large de la côte est de l’île Engetsu, une formation de grès sublime arc qui ressemble à un beignet trempé à mi-chemin dans un verre de lait. Au crépuscule, les touristes se rassemblent à un point sur la route côtière où, à certains jours, la voûte parfaitement cadres du soleil couchant. Arches sont temporaires phénomènes géologiques, ils sont créés par l’érosion et l’érosion provoque finalement leur effondrement. Craignant la perte de Engetsu, le gouvernement local tente de faire interdire à cette détérioration plus loin en renforçant l’arc avec un harnais de mortier et coulis. Un grand échafaudage s’étend maintenant sous la voûte et, à partir de la rive, travailleurs de la construction peut être vu, chiures de mouches minuscules contre la mer étincelante, ouvrant la roche.

Engetsu est presque égalé en beauté par Sandanbeki, une série de falaises striées plus loin sur la côte, qui chute de 165 pieds dans de surf turbulent. Sous Sandanbeki se trouve une caverne que les pirates locaux utilisés comme un repaire secret plus de mille ans.Aujourd’hui, les falaises sont un des endroits au monde les plus célèbres de suicide. Un panneau sur le bord sert d’avertissement à ceux qui envisagent leur propre mortalité: « Attendez une minute. Une fleur morte ne sera jamais fleurir. « 

Mais Shirahama est surtout connu pour son onsen , les sources d’eau de mer chaude qui sont censées augmenter la longévité. Il ya plus, bien aménagées à l’intérieur de celles hôtels de villégiature, les petits bacs qui sont libres de les bains publics et anciennes dans des huttes exiguës le long de la route sinueuse du littoral. Vous pouvez dire à partir d’un pâté de maisons que vous approchez un onsen, parce que vous pouvez sentir le soufre.

Chaque matin, Shin Kubota, qui est de 60, visite Muronoyu, un onsen simple, populaire auprès des anciens citoyens de la ville qui retrace son histoire remonte 1.350 années. »Onsen active votre métabolisme et nettoie la peau morte, » dit Kubota. «Il contribue fortement à la longévité. » A 8h30, il conduit 15 minutes jusqu’à la côte, au-delà de la plage de sable blanc, où la terre se rétrécit à un promontoire qui s’étend comme un pointage, doigt arthritique, séparant Kanayama Bay à partir de la plus grande Tanabe Bay. À la fin de ce promontoire se dresse l’Université de Kyoto Seto Marine Biological Laboratory, humide, deux étages de blocs de béton. Bien qu’il ait plusieurs salles de classe, des dizaines de bureaux et de longs couloirs, le bâtiment a souvent l’impression d’être complètement vide. Les scientifiques ont peu de personnel passent beaucoup de leur temps de plongée dans la baie, la collecte d’échantillons. Kubota, cependant, rend visite à son bureau tous les jours. Il doit, ou son méduse immortelle va mourir de faim.

Seulement de la population mondiale vit en captivité des méduses immortelles dans des boîtes de Pétri disposées au hasard sur plusieurs étagères d’un petit réfrigérateur dans le bureau de Kubota. Comme la plupart des hydraires, Turritopsis passe par deux étapes principales de la vie, des polypes et méduses. Un polype ressemble à un brin d’aneth, avec des tiges grêles cette branche et une fourchette et se terminent en bourgeons. Lorsque ces bourgeons se gonflent, ils poussent pas des fleurs mais les méduses. Une méduse a un dôme en forme de cloche et balançant tentacules. Tout profane qui l’identifient comme une méduse, si ce n’est pas le genre que vous voyez à la plage. Ceux appartiennent à un autre groupe taxonomique, Scyphozoa, et ont tendance à passer la plupart de leur vie que les méduses; hydrozoaires avoir brèves phases méduse. Une méduse adulte produit des œufs ou du sperme, qui se combinent pour créer des larves qui forment de nouveaux polypes. Chez les espèces d’hydraires autres, la méduse meurt après qu’elle engendre. Un Turritopsismedusa, cependant, coule au fond du plancher océanique, où ses plis du corps sur lui-même – en supposant que l’équivalent méduses de la position fœtale. La cloche se résorbe les tentacules, puis elle dégénère encore jusqu’à ce qu’il devienne un blob gélatineux. Au cours de plusieurs jours, ce blob forme une enveloppe extérieure. Ensuite, il tire sur des stolons, qui ressemblent à des racines. Les stolons s’allonger et devenir un polype. Le nouveau polype produit méduses nouvelles, et le processus recommence.

Kubota estime que sa ménagerie contient au moins 100 échantillons, environ 3 à une boîte de Pétri. «Ils sont très petits», Kubota, le fier papa, dit. « Très mignon. » Il est mignon, la méduse immortelle. Une méduse adulte est d’environ la taille d’un ongle auriculaire coupé.Il traîne des dizaines de tentacules hairlike. Méduses trouvés dans des eaux plus froides ont une cloche rouge écarlate, mais le plus souvent la méduse est translucide blanc, ses contours si fine que sous un microscope, il ressemble à un dessin au trait. Il passe le plus clair de son temps à flotter mollement dans l’eau. C’est pas pressé.

Au cours des 15 dernières années, Kubota a passé au moins trois heures par jour pour attentionnés sa couvée. Après l’avoir observé, au cours d’une semaine, je peux confirmer que c’est éreintant, le travail fastidieux. Quand il arrive à son bureau, il supprime chaque boîte de Pétri du réfrigérateur, un à la fois, et change l’eau. Puis il examine ses échantillons au microscope. Il veut s’assurer que les méduses semblent en bonne santé: ils nagent avec grâce, que leurs cloches sont sans nuages, et qu’ils digèrent leur nourriture. Il nourrit les kystes artémias – séchées œufs d’artémia récoltés dans le Grand Lac Salé dans l’Utah. Bien que les kystes sont minuscules, à peine visible à l’œil nu, ils sont souvent trop grands pour une méduse à digérer. Dans ces cas, Kubota, plissant les yeux à travers le microscope, doit couper l’œuf en morceaux avec deux aiguilles à pointe fine, la façon dont un père peut trancher hamburger de son enfant en bas âge en petits morceaux. Le travail provoque Kubota à grogner et gloussent sa langue.

«Mangez par vous-même! » Il hurle moins une méduse. «Vous n’êtes pas un bébé! » Puis il rit de bon cœur. C’est une maladie infectieuse, rire à cliquet qui rend son visage rond plus rond, les rides décrivant des cercles autour des yeux et de la bouche.

Il s’agit d’un emploi à temps plein, prendre soin de la méduse immortelle. Lorsque vous voyagez à l’étranger pour des conférences universitaires, Kubota a dû transporter les méduses avec lui dans un sac isotherme. (Ces dernières années, il a été invité à donner des conférences à Cape Town, Xiamen, en Chine, Lawrence, Kansas,., Plymouth, Angleterre) Il se rend aussi à Kyoto, où il est tenu d’assister aux réunions administratives de l’université, mais il retourne la même nuit, un voyage de huit heures aller-retour, afin de ne pas manquer une alimentation.

Turritopsis n’est pas la seule cible de ses recherches. Il est un auteur prolifique d’articles scientifiques et d’articles, après avoir publié 52 dans la seule année 2011, de nombreuses basée sur des observations qu’il fait sur une plage privée donnant sur le laboratoire de Seto et dans un petit port sur la route côtière. Chaque après-midi, après Kubota a fini de s’occuper de son méduses, il se promène sur la plage avec un ordinateur portable, en notant chaque organisme qui a échoué. C’est un spectacle remarquable, la figure solitaire en tongs, piétinant des pieds pigeon sur toute la longueur de 400 mètre de la plage, courbé, son jogging cheveux disquette dans la brise, comme il scrute attentivement le sable. Il rassemble ses données et les publie dans les journaux avec des titres comme « Enregistrements échouages de poissons sur la plage Kitahama» et «la première occurrence des espèces Bythotiara à Tanabe Bay. » Il est un membre actif d’une douzaine de sociétés scientifiques et écrit une méduse de -le week-colonne dans le journal local.Kubota dit qu’il a introduit ses lecteurs à plus de 100 méduses jusqu’à présent.

Étant donné l’accent obsessionnel Kubota sur son travail, il n’est pas surprenant qu’il a été forcé de négliger d’autres domaines de sa vie. Il ne cuisine jamais et tend à amener à emporter à son bureau. Au labo, il porte des T-shirts – portant des images de méduses – et pantalons de survêtement. Il est en retard pour une coupe de cheveux. Et son bureau est en désordre. Il ne semble pas avoir été organisée depuis qu’il a commencé sa Turritopsis nourrir. La porte s’ouvre juste assez large pour admettre un homme de la stature de Kubota. Il est bloqué à partir de l’ouverture de plus d’un cabinet à hauteur de poitrine, sur la surface duquel sont équilibrés plusieurs centaines d’objets Kubota a récupérés sur les plages – coquillages, plumes d’oiseaux, pinces de crabe et desséchée corail. Le bureau est invisible sous une pile de livres ouverts. Cinquante brosses à dents sont entassés dans une tasse sur le dissipateur en aluminium rouille. Il ya des photos encadrées sur le mur, la plupart d’entre eux représentant les méduses, dont un dessin enfantin fait de crayons de couleur. J’ai demandé à Kubota, qui a deux fils adultes, que ce soit un de ses enfants l’avaient fait. Il se mit à rire en secouant la tête.

« Je ne suis pas un très bon artiste», at-il dit. Je suivis son regard vers son bureau, où il y avait une boîte de crayons de couleur.

Les étagères qui bordaient les murs étaient coincés à craquer avec des manuels, des revues et des livres scientifiques, ainsi que d’un certain nombre de titres en anglais: Frank Herbert « Dune », « Les Travaux d’Aristote», «La vie et la mort de Charles Darwin. «Kubota première lecture de Darwin » L’Origine des espèces « à l’école secondaire. C’était l’une des expériences formatrices de sa vie, avant cela, il a pensé qu’il serait grandir pour devenir un archéologue. Il était alors déjà fasciné par ce qu’il appelle le «mystère de la vie humaine» – où venons-nous et pourquoi? – Et espère que dans les civilisations antiques, il pourrait trouver les réponses qu’il cherchait. Mais après avoir lu Darwin s’est rendu compte qu’il faudrait examiner plus profondément dans le passé, au-delà de l’aube de l’existence humaine.

Kubota a grandi à Matsuyama, sur l’île méridionale de Shikoku. Bien que son père était un professeur, Kubota n’a pas obtenu d’excellentes notes à son école secondaire, où il était une génération de retard Kenzaburo Oe. «Je n’ai pas étudié», at-il dit. « Je n’ai lu que la science-fiction. » Mais quand il a été admis à l’université, son grand-père lui a acheté une encyclopédie biologique. Il est situé sur l’une de ses étagères de bureau, à côté d’un portrait en teintes sépia de son grand-père.

«J’ai beaucoup appris de ce livre», a déclaré Kubota. «J’ai lu chaque page. » Il a été particulièrement impressionné par l’arbre phylogénétique, le schéma taxonomique que Darwin a appelé l’Arbre de Vie. Darwin comprenait l’un des premiers exemples d’un Arbre de Vie « Sur l’Origine des Espèces » – il est illustration du livre. Aujourd’hui, les brindilles ultrapériphériques et des bourgeons de l’Arbre de Vie sont occupés par les mammifères et les oiseaux, tandis que, à la base du tronc se trouvent le plus primitif phylums – Porifera (éponges), plathelminthes (vers plats), cnidaires (méduses).

« Le mystère de la vie n’est pas caché dans les animaux supérieurs,« Kubota m’a dit. « Il est caché dans la racine. Et à la racine de l’arbre de la vie est la méduse. « 

Jusqu’à récemment, la notion que les êtres humains pourraient avoir quelque chose de valeur à apprendre d’une méduse aurait été considéré comme absurde. Votre cnidaires typique n’a pas, après tout, semblent avoir beaucoup en commun avec un être humain. Il n’a pas de cerveau, par exemple, ni un coeur. Il a un seul orifice à travers lequel sa nourriture et les déchets passent – il mange, en d’autres termes, de son propre anus. Mais le projet du génome humain, achevé en 2003, a suggéré le contraire. Si elle avait été estimé que notre génome contient plus de 100.000 gènes codant des protéines, il s’est avéré que le nombre était plus proche de 21.000. Cela signifiait que nous avions sur le même nombre de gènes que les poulets, les ascaris et les mouches des fruits. Dans une autre étude, publiée en 2005, cnidaires ont été trouvés à avoir un génome beaucoup plus complexe qu’on ne l’avait imaginé.

«Il ya une quantité choquante de similarité génétique entre les méduses et les êtres humains», a déclaré Kevin J. Peterson, paléobiologiste moléculaire qui ont contribué à cette étude, quand je lui ai rendu visite à son bureau de Dartmouth. Du point de vue génétique, en dehors du fait que nous avons deux duplications, « nous regardons comme une méduse fous. »

Cela peut avoir des implications pour la médecine, en particulier les champs de recherche sur le cancer et la longévité. Peterson est en train d’étudier les microARN (miARN couramment notée), brins minuscules de matériel génétique qui régulent l’expression des gènes. Mirna agir comme un interrupteur marche-arrêt pour les gènes. Lorsque le commutateur est désactivé, la cellule reste dans son état primitif indifférencié. Lorsque le commutateur est activé, une cellule assume sa forme mature: il peut devenir une cellule de peau, par exemple, ou une cellule de tentacule. Mirna également jouer un rôle crucial dans la recherche sur les cellules souches – ils sont le mécanisme par lequel les cellules souches se différencient. La plupart des cancers, nous avons appris récemment, sont marquées par des altérations de miARN. Les chercheurs soupçonnent même que des altérations de miARN peut être une cause de cancer. Si vous mettez miRNA d’une cellule «off», la cellule perd son identité et commence à agir chaotique – il devient, en d’autres termes, cancéreuse.

Hydrozoaires une occasion idéale d’étudier le comportement des miARN pour deux raisons. Ce sont des organismes très simples, et miARN sont cruciales pour leur développement biologique. Mais parce qu’il ya si peu d’experts hydraires, notre compréhension de ces espèces est incroyablement incomplètes.

«L’immortalité peut être beaucoup plus fréquent qu’on ne le pense», dit Peterson. «Il ya là-bas des éponges que l’on sait avoir été là depuis des décennies. . Oursin larves sont capables de régénérer en permanence et donner lieu à de nouveaux adultes « Il a poursuivi: » Cela pourrait être une caractéristique générale de ces animaux. Ils ne meurent jamais. « 

Peterson suit de près le travail de Daniel Martínez, biologiste au Pomona College et l’un des spécialistes mondiaux de premier plan hydraires. Le National Institutes of Health a accordé une Martínez de cinq ans, 1,26 millions de dollars de subvention de recherche pour étudier l’hydre – une espèce qui ressemble à un polype mais jamais méduses rendements.Son corps est presque entièrement composé de cellules souches qui lui permettent de se régénérer en permanence. Comme un doctorat candidat, Martínez a cherché à prouver que l’hydre étaient mortels. Mais ses recherches des 15 dernières années a convaincu que hydre peut, en fait, jamais survivre et sont «vraiment immortel. »

«Il est important de garder à l’esprit que nous n’avons pas affaire à quelque chose qui est complètement différent de nous», m’a dit Martínez. « Génétiquement hydre sont les mêmes en tant qu’êtres humains. Nous sommes des variations d’un même thème. « 

Comme Peterson m’a dit: «Si j’ai étudié le cancer, la dernière chose que je voudrais étudier le cancer, si vous prenez mon point de vue. Je ne serais pas l’étude des tumeurs thyroïdiennes chez la souris. Je travaillerais sur hydre. « 

Hydrozoaires, il suggère, peut-être fait un marché de diable. En échange de la simplicité – sans queue ni tête, ni vision, manger à l’extérieur de son propre anus – ils ont gagné l’immortalité. Ces espèces particulières, simples peuvent représenter une opportunité pour apprendre à lutter contre le cancer, la vieillesse et la mort.

Mais la plupart des experts hydraire il est pratiquement impossible d’obtenir un financement. « Qui va prendre une chance sur un scientifique qui ne fonctionne pas sur les mammifères, et encore moins une méduse? » Dit Peterson. «Les organismes subventionnaires sont toujours en train d’essayer de faire preuve d’imagination et de se revigorer, mais bien sûr, vous êtes coincé dans beaucoup de bureaucratie. … La tarte est seulement aussi grand. « 

Même certains de ses pairs Kubota sont prudents lorsque nous parlons applications médicales potentielles de la recherche Turritopsis. « Il est difficile de prévoir dans quelle mesure et à quelle vitesse. . . Turritopsis dohrnii peut être utile pour lutter contre les maladies, « Stefano Piraino, un collègue de Boero Ferdinando, m’a dit dans un e-mail. »L’augmentation de la longévité humaine n’a pas de sens, il est absurde écologique. Ce que nous pouvons attendre et travailler est d’améliorer la qualité de vie dans nos phases finales. « 

Martínez dit que l’hydre, les espèces qu’il étudie, est plus prometteuse. « Cool Turritopsisis», me dit-il. « Ne vous méprenez pas. Il est intéressant que ce qu’il fait bizarre, chose étrange, et je la soutiens à la recherche plus loin, mais je ne pense pas que ça va nous apprendre beaucoup de choses sur les êtres humains. « 

Kubota voit les choses différemment. « La méduse immortelle est l’espèce la plus miraculeux dans tout le règne animal», at-il dit. «Je crois qu’il sera facile de résoudre le mystère de l’immortalité et la vie ultime s’appliquent aux êtres humains. »

Kubota peuvent être encouragés par le fait que bon nombre des plus grands progrès de la médecine humaine a partir des observations faites sur les animaux qui, à l’époque, semblaient avoir peu ou pas de ressemblance avec l’homme. Au 18e siècle en Angleterre, dairymaids exposées à la vaccine a aidé à établir que la maladie leur vaccinés contre la variole, le bactériologiste Alexander Fleming a découvert la pénicilline par accident quand un de ses boîtes de Pétri a grandi un moule et, plus récemment, les scientifiques qui étudient dans le Wyoming vers nématodes découvert des gènes similaires à ceux inactivé par cancer chez l’homme, qui les conduit à croire qu’ils pourraient être une cible pour de nouveaux médicaments anticancéreux. L’un des chercheurs du Wyoming a déclaré dans un communiqué de nouvelles qui ils espéraient qu’ils pourraient « contribuer à l’arsenal des diverses approches thérapeutiques utilisés pour traiter et guérir de nombreux types de cancer. »

Et si Kubota continue d’accumuler des données sur son propre organisme simple, tous les jours de sa vie.

Il y avait une deuxième photo sur rayonnage de bureau Shin Kubota, à côté du portrait de son grand-père. Elle a montré une classe de jeunes universitaires posant sur le campus de l’Université d’Ehime, Matsuyama. La photographie a 40 ans, mais le Kubota 20-ans, a été immédiatement reconnaissable – le visage rond, les yeux souriants, les cheveux noirs disquette. Il soupira quand je lui ai posé la question.

«Alors, jeune alors, » dit-il. «Alors, vieux maintenant. »

Je lui ai dit qu’il n’avait pas l’air très différent du jeune homme dans l’image. Il est peut-être quelques kilos plus lourd, et bien que ses fonctionnalités ne sont pas tout à fait aussi enfantin, il conserve l’énergie exubérante d’un moyen schooler, et ses cheveux sont naturellement noir de jais. Oui, dit-il, mais ses cheveux n’a pas toujours été noir. Il a expliqué qu’il ya cinq ans, quand il a eu 55 ans, il a vécu ce qu’il a appelé une petite frayeur.

C’était un moment stressant pour Kubota. Il s’était séparé de sa femme, ses enfants ont quitté la maison, sa vue baissait et il avait commencé à perdre ses cheveux. Il a été particulièrement sensible autour de ses tempes. Il accuse ses lunettes, qu’il portait sur une bande autour de sa tête. Il avait besoin d’eux pour écrire, mais pas pour le microscope, et chaque fois il a soulevé ou abaissé ses lunettes, le groupe portait loin sur les cheveux sur ses tempes. Quand les cheveux ont repoussé, il est venu en blanc. Il se sentait comme s’il avait vieilli d’une vie en un an. « Il a été très étonnant pour moi », at-il dit. «J’étais devenu vieux. »

Je lui ai dit qu’il avait l’air beaucoup mieux maintenant – beaucoup plus jeune que son âge.

« Trop vieux », at-il dit, la mine renfrognée. «Je veux être jeune à nouveau. Je veux devenir un homme miracle immortel. « 

Comme pour se distraire de cette trajectoire de la pensée, il a enlevé une tasse de Pétri de son unité réfrigérateur. Il le tint sous la lumière pour que je puisse voir le fantôme suspendue dans Turritopsis. Il était encore, dans l’attente.

« Regardez », dit-il. « Je ferai de cette méduse se ressourcer. »

Le moyen le plus fiable pour prendre de l’âge méduses immortel dans le sens inverse, Kubota a expliqué à moi, c’est de le mutiler. Avec deux pics métalliques fines, il a commencé à perforer mésoglée la méduse, le tissu gélatineux qui compose la cloche. Après Kubota fourré six fois, la méduse se comportait comme une victime coups de couteau – posez-le sur le côté et a commencé contractions spasmodiques. Ses tentacules arrêté vallonné, et sa cloche légèrement plissé. Mais Kubota, dans ce qui semblait un acte de sadisme mal acheminés, ne s’arrête pas là. Il a poignardé 50 fois en tout. La méduse avait depuis longtemps cessé de bouger. Il est demeurée immobile, paralysé, son mésoglée déchiré, la cloche dégonflé. Kubota regardé satisfait.

« Vous rajeunir!» At-il crié à la méduse. Puis il se mit à rire.

Nous avons vérifié le poignarder la victime tous les jours de la semaine à regarder sa transformation. Le deuxième jour, le appauvri, le mess gélatineuse s’était attaché au plancher de la boîte de Pétri; ses tentacules étaient repliés sur eux-mêmes. «C’est transdifferentiating», a déclaré Kubota. « Les changements dynamiques se produisent. » Le quatrième jour, les tentacules avaient disparu, et l’organisme a cessé de ressembler à une méduse entièrement, elle a plutôt pris comme une amibe. Kubota a appelé cela une «boulette de viande. » A la fin de la semaine, stolons avaient commencé à jaillir de la boulette de viande.

Cette méthode est, en un sens, la tricherie certaine, que la détresse physique induit rajeunissement. Mais le processus est aussi naturellement lorsque la méduse se développe vieux ou malades. Dans le document le plus récent Kubota sur Turritopsis, il a documenté le rajeunissement naturel d’une seule colonie dans son laboratoire entre 2009 et 2011.L’idée était de voir à quelle vitesse les espèces qui se régénérer lorsqu’il est laissé à lui-même. Au cours de la période de deux ans, la colonie elle-même 10 fois réactivé, dans des intervalles aussi brefs que d’un mois. En conclusion de son journal, publié dans la revue Biogéographie, Kubota a écrit: «Turritopsis seront conservés pour toujours par la présente méthode et de volonté. . . contribuer à toute étude pour tout le monde dans le futur. « 

Il a fait d’autres constatations importantes ces dernières années. Il a appris, par exemple, que certaines conditions inhiber rajeunissement: la famine, la taille et la grosse cloche de l’eau plus froide que 72 degrés. Et il a fait des progrès dans la résolution du plus grand mystère de tous. Le secret de l’immortalité de l’espèce, Kubota croit maintenant, se cache dans les tentacules. Mais il aura besoin de plus de financement pour des expériences, ainsi que l’assistance d’un généticien ou un biologiste moléculaire, de comprendre comment la méduse immortelle s’en tire. Même ainsi, il pense que nous sommes loin de résoudre le mystère de l’espèce – que c’est une question d’années, peut-être une décennie ou deux. «Les êtres humains sont si intelligents», me dit-il, comme pour me rassurer. Mais il a ajouté une mise en garde. «Avant d’atteindre l’immortalité », at-il dit, « nous devons évoluer premier. Le cœur n’est pas bon. « 

J’ai supposé qu’il faisait un argument biologique – que l’organe n’est pas biologiquement capable de vie infinie, que nous avions besoin pour concevoir de nouveaux cœurs artificiels pour les longs, vies artificielles. Mais ensuite j’ai réalisé qu’il ne parlait pas littéralement.Par cœur, il voulait dire l’esprit humain.

«Les êtres humains doivent apprendre à aimer la nature», at-il dit. «Aujourd’hui, la campagne est obsolète. Au Japon, il a disparu. Big lieux métropolitains ont fait leur apparition partout. Nous sommes à la poubelle. Si cela continue, la nature va mourir. « 

L’homme, at-il expliqué, est assez intelligent pour atteindre l’immortalité biologique. Mais nous ne le méritons pas. Ce sentiment m’a surpris, venant d’un homme qui a consacré sa vie à la poursuite de l’immortalité.

« La maîtrise de soi est très difficile pour les humains», at-il poursuivi. « Afin de résoudre ce problème, le changement spirituel est nécessaire. »

C’est pourquoi, dans les années qui ont suivi son «effrayer», Kubota a commencé une deuxième carrière. En plus d’être un conférencier chercheur, professeur et son invité, il est aujourd’hui un auteur-compositeur. Kubota chansons ont été présentés à la télévision nationale, sur les machines de karaoké à travers le Japon et ont fait de lui une célébrité mineure japonais – l’équivalent japonais de Bill Nye the Science Guy.

Il faut dire que, au Japon, le pays le plus âgé de la population du monde, la méduse immortelle a un statut relativement élevé dans la culture populaire. Sa réputation a été renforcée en 2003 par une série télévisée, « 14 mois », dans lequel l’héroïne prend une potion, extraite de la méduse immortelle, que sa cause de l’âge dans le sens inverse. Depuis lors, Kubota est apparu régulièrement à la télévision et à la radio. Il m’a montré des clips récents de sa bobine de télévision et de les traduire pour moi. En Mars, « n ° 1 Matin », une matinée consacrée japonais montrent un épisode à Shirahama. Après un reportage sur les onsen, les hôtes ont visité Kubota à l’Aquarium de Seto, où il a parlé de Turritopsis. « Je veux devenir jeune, trop! » Hurla un hôte. Le « Laboratoire de l’amour», une émission scientifique, Kubota a parlé de ses expériences récentes tout en collectant des échantillons sur le quai Shirahama. «J’envie la méduse immortelle!», S’est exclamée la serveuse. Le «Nourrir Our Bodies, » un programme similaire, Kubota a abordé la caméra: « Parmi les animaux, la méduse immortelle est la plus belle. » Il s’en est suivi une interview avec 100 ans jumeaux.

Mais aucune apparition à la télévision n’est pas complet sans une chanson. Pour ses performances, il se transforme par le Dr Shin Kubota, érudit biologiste marin en veste et cravate, dans M. Immortal Jellyfish Man. Son alter ego super-héros possède son propre costume: veste blanche de laboratoire, des gants rouges écarlates, lunettes de soleil rouges et un chapeau rouge en caoutchouc, conçu pour ressembler à une méduse, avec ballants tentacules en caoutchouc. Avec l’aide de l’un de ses fils, un musicien en herbe, Kubota a écrit des dizaines de chansons au cours des cinq dernières années et a publié six albums.Beaucoup de ses chansons sont des odes à Turritopsis. Il s’agit notamment de « I Am Scarlet Medusa », « Life Forever », « Scarlet Medusa – un témoin éternel». «Die-Hard Medusa » et son numéro accrocheur, « Scarlet Medusa Chorus »

 

Mon nom est écarlate Méduse,
une méduse toute petite
Mais j’ai un secret spécial
que personne d’autre peut posséder
que je peux – oui, je le peux! – Rajeunir

 

D’autres chansons apotheosize différentes formes de vie marine: «Nous sommes les éponges – Une chanson de l’Porifera», «Viva! Variété Cnidaires « et » Plongée Poking Mambo Worm crin. « Il ya aussi » Je suis Shin Kubota. « 

 

Mon nom est Shin Kubota
, professeur agrégé de l’Université de Kyoto
Au Shirahama, préfecture de Wakayama
, je vis à côté d’un aquarium
marin-Bénéficiant de recherche en biologie
Chaque jour, je me promène sur la plage
Ramasser avec un filet à plancton
Recherche de créatures merveilleuses
Searching for méduses inconnu.
Consacrez ma vie à de petites créatures
qui patrouillent les plages de tous les jours
sandales thermales sont toujours en
poste nécessaire pour obtenir dans la mer
méduse Scarlet rajeunit
Scarlet méduse est immortelle

 

« Il est important pour l’aquarium,« Akira Asakura, le directeur du laboratoire Seto m’a dit.«Les gens viennent parce qu’ils le voient à la télévision et à devenir intéressés par la méduse immortelle et la vie marine en général. Il est un très bon orateur, avec un très large éventail de connaissances. « 

Les cours de sciences font régulièrement des visites sur le terrain pour rencontrer M. Immortal Jellyfish Man. Pendant ma semaine à Shirahama, il a été visité par un groupe de 150 10 – et 11-ans qui avaient préparé des discours et des diaporamas sur Turritopsis. Le groupe était trop grand pour visiter Seto, alors qu’ils étaient assis sur le plancher de la salle de bal d’un hôtel local. Après que les enfants ont fait leurs présentations («J’ai la manie méduses! » S’écria une jeune fille), Kubota a pris la scène. Il parlait fort, avec une grande animation, appelant les enfants et les parsemer de questions. Combien d’espèces d’animaux y at-il sur la terre? Combien de phylums sont-ils? La vidéo de karaoké pour « Scarlet Medusa Chorus» a été projeté sur un grand écran, et les enfants ont chanté riant nerveusement.

Kubota ne pas aller à ces longueurs simplement pour son propre plaisir – mais il est clair qu’il s’amuse énormément. Et il ne considère son travail d’enseignement public comme secondaire par rapport à sa recherche. Il s’agit plutôt, selon lui, l’essentiel de l’œuvre de sa vie.

« Nous devons nous aimer les plantes – les plantes sans que nous ne pouvons pas vivre.Nous devons nous aimer les bactéries – sans décomposition notre corps ne peut pas retourner à la terre. Si tout le monde apprend à aimer les organismes vivants, il n’y aura pas de crime. Aucune assassiner. Pas de suicide. Le changement spirituel est nécessaire. Et la façon la plus simple d’y parvenir est par le chant.

«La biologie est spécialisée», at-il dit, ce qui porte ses mains à quelques centimètres les uns des autres. « Mais chansons? »

Il écarta les mains éloignées, comme pour indiquer la taille du monde.

Tous les soirs, une fois Kubota est fini avec le travail, il saisit une bouchée à manger et se dirige vers un bar karaoké. Il chante karaoké pendant au moins deux heures par jour. Il possède un livre karaoké c’est 1611 pages, avec des dimensions un peu plus grandes qu’un annuaire et le type encore plus dense. Son but est de chanter au moins une chanson de chaque page. Chaque fois qu’il chante une chanson, il souligne dans le livre. En feuilletant le volume, j’ai vu qu’il avait largement dépassé son objectif.

«Quand je font du karaoké, » at-il dit, « une autre partie du cerveau est utilisé. Il est bon de se détendre, de chanter une chanson sincère. Il est bon d’être fort. « 

Son bar karaoké préféré est appelé Kibarashi, ce qui se traduit approximativement par « loisirs », mais signifie littéralement «l’air frais». Kibarashi situe à l’extrémité d’une rue résidentielle, à l’écart de la route côtière et les autres principales de la ville s’étend commerciales. Il m’avait donné des indications claires, mais j’ai eu du mal à le trouver. La rue était silencieuse et sombre. J’étais prêt à revenir en arrière, en supposant que j’avais fait un mauvais tour, quand j’ai vu un petit panneau décoré avec un microphone éclairé.Quand j’ai ouvert la porte, je me suis retrouvé dans ce qui ressemblait à une salle de séjour – canapés, tables basses, des pots de fleurs en plastique, des poissons rouges dans les petits réservoirs. Une basse, barre étroite courait le long d’un mur. Une vidéo de karaoké d’une ballade tendre japonaise jouait sur deux téléviseurs qui pendaient du plafond. Kubota se faisaient face l’un d’eux, micro en main, se balançant côté à l’autre, chantant à plein throatedly dans son élégante mezzo-baryton. Le barman, une femme âgée de 70 ans, était assis derrière le bar, en tapant sur son iPhone. Personne d’autre était là.

Nous avons chanté pour les deux prochaines heures – Elvis Presley, les Beatles, les Beastie Boys et d’innombrables ballades et des chansons japonaises pour enfants. À ma demande, Kubota a chanté ses propres chansons, dont sept sont énumérés dans son livre karaoké.Machine de karaoké Kibarashi fait partie d’un réseau international de machines à karaoké, et l’ordinateur affiche des statistiques pour chaque chanson, y compris combien de personnes au Japon ont choisi le mois dernier. Il semblait que personne n’avait choisi chansons Kubota.

« Malheureusement, ils ne sont pas chantés par de nombreuses personnes», me dit-il. «Ils ne sont pas populaires, car il est très difficile d’aimer la nature, aimer les animaux. »

Lors de mon dernier matin à Shirahama, Kubota appelé pour annuler notre dernière réunion. Il a eu une infection bactérienne dans les yeux et ne pouvait pas voir assez clairement pour regarder à travers son microscope. Il allait à un spécialiste. Il s’est excusé à plusieurs reprises.

«Les êtres humains très faible », at-il dit. «Les bactéries très forte. Je veux être immortel! « Il rit de son rire.

Turritopsis, il s’avère, est également très faible. En dépit d’être immortel, il est facilement détruit. Turritopsis polypes sont largement sans défense contre leurs prédateurs, au premier rang desquels les limaces de mer. Ils peuvent facilement être étouffé par des matières organiques. «Ils sont des miracles de la nature, mais ils ne sont pas complètes,« Kubota reconnu. « Ils sont toujours organismes. Ils ne sont pas saints. Ils ne sont pas Dieu. « 

Et leur immortalité est, dans une certaine mesure, une question de sémantique. »« Immortel »Ce mot est distrayant, » dit James Carlton, le professeur de sciences de la mer à Williams. «Si par« immortel »vous voulez dire transmettre vos gènes, alors oui, il est immortel. Mais ce ne sont pas les mêmes cellules plus. Les cellules sont immortelles, mais pas nécessairement l’organisme lui-même. « Pour compléter l’analogie Benjamin Button, imaginer l’homme, après le retour à un foetus, être né de nouveau. Les cellules seraient recyclées, mais le vieux Benjamin aurait disparu; à sa place serait un homme différent avec un nouveau cerveau, un cœur nouveau, un nouveau corps. Il serait un clone.

Mais nous ne savons pas avec certitude ce que cela signifie pour les êtres humains que plus la recherche est effectuée. C’est la méthode scientifique, après tout: perdu dans le labyrinthe, vous devez poursuivre tous les chemins, peu importe combien peu probable, ou risquent d’être dévorés par le Minotaure. Kubota, pour sa part, craint que les leçons de la méduse immortelle seront absorbés trop tôt, avant que l’homme est prêt à tirer parti de la science de l’immortalité d’une manière éthique. «Nous sommes des animaux très étranges », at-il dit. «Nous sommes tellement intelligents et civilisés, mais nos cœurs sont très primitifs. Si nos cœurs ne sont pas primitive, il n’y aurait pas de guerre. Je crains que nous allons appliquer la science trop tôt, comme nous l’avons fait avec la bombe atomique. « 

Je me suis souvenu ce qu’il a dit plus tôt dans la semaine, quand nous avons regardé un clip pour sa chanson «Living Planet -. Connexions entre forêt, mer et zone rurale » Il a décrit la chanson comme une ode à la beauté de la nature. La vidéo a été tournée par son 88-ans, voisin, un employé retraité de la Compagnie de Osaka Gas. Paroles de Kubota ont été superposées sur une séquence d’images. Il y avait Engetsu, son arche couverte de mousse et faisant saillie chênes et de pins; rocailleux du Mont Seppiko et doux Mont Takane, les falaises striées de Sandanbeki; la plage privée au Laboratoire de Seto, une chute d’eau, un ruisseau, un étang, et la falaise forêts qui jouxtent la ville, si dense et noir que les arbres semblent être les ténèbres sécrétant.

«La nature est si belle», Kubota a dit, en souriant avec mélancolie. «Si les êtres humains ont disparu, comment il serait pacifique. »

Nathaniel Rich est un auteur dont le deuxième roman, Les chances » Against Tomorrow », sera publié en Avril.

Editeur: Jon Kelly